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Existen diferentes parámetros a seguir a la hora de realizar una expedición a la montaña. Siendo esta actividad una de las más peligrosas y con una alta tasa de accidentes a nivel mundial, es necesario emplear o preparar unas buenas medidas de primeros auxilios para de tal forma, reducir el porcentaje de accidentes que pudieran ocurrir. En este artículo se hablará de algunas recomendaciones y técnicas básicas de primeros auxilios a la hora de realizar esta actividad.

Empecemos con lo más básico, la preparación previa a la excursion. En este apartado se hablará del tipo de ropa que se debe usar, los elementos esenciales a llevar y lo más importante, El botiquín de primeros auxilios.

Tipo de ropa adecuada. Dependiendo del tipo de clima de la zona a donde se realizará la expedición, existen diferentes tipos de prendas que se debe usar. Por ejemplo, en zonas cálidas o templadas es recomendable vestir ligero, es de recordar que debido a las altas temperaturas, el riesgo de deshidratación es alto, debido al aumento del sudor corporal.

En este tipo de zonas donde exista poca vegetación se sugiere usar franelillas, shorts, botas resistentes, guantes, gafas de sol con filtro solar adecuado y una gorra, estos dos últimos para evitar el daño visual por los efectos de los rayos solares. Por otro lado, si la excursión ocurre en una montaña con alta densidad de vegetación, es recomendable usar camisas ligeras pero de manga larga y pantalones largos tipo “jeans”.

Si se realizara una excursión a una zona donde las temperaturas sean bajas es recomendable llevar buen abrigo como por ejemplo un buen buzo o chaqueta gruesa, algunas chaquetas son hechas específicamente para excursiones nevadas, guantes con resistencia al frío y nieve, botas y medias gruesas con reforzamiento para el calor, gafas de protección contra residuos, pasamontañas y además es recomendable una bufanda o tapaboca. Es importante recordar que debido a las temperaturas tan bajas e incluso, algunas bajo cero, es necesario mantener el calor y oxígeno corporal lo más resguardado posible para evitar el riesgo de hipoxia.

Seguimos luego con los elementos esenciales para el montañismo. Primeramente es recomendable un morral resistente donde se pueda guardar varios de los otros elementos a usar, una cantimplora metalizada de al menos 500ml es sugerido, dependiendo del tiempo de duración esta cantidad puede variar, también es recomendable una navaja multiuso de montaña con una cuchilla de buen filo y que sea resistente a golpes, lo siguiente es empacar una eslinga o soga de buena durabilidad.

Dependiendo del tipo de excursión, un par de crampones y bastones de esquí son recomendados si se realiza montañismo de altura. Anexo a todo lo descrito anteriormente se debe llevar además una linterna con baterías de repuesto, encendedor a gas o aceite, cerillas, elementos de aseo personales básicos y un silbato pequeño, este último es indispensable a la hora de rastrear en caso de extravío. Ademas es de suma importancia llevar algun tipo de comunicación, un teléfono celular satelital con batería y suficiente señal o un radio, de tal forma que se pueda contactar a las unidades de emergencia lo más pronta y efectivamente posible.

Luego de haber preparado la vestimenta y elementos antes de la excursión viene quizás lo más importante para empacar, el botiquín de primeros auxilios. El mismo se detallara en un apartado más adelante, sin embargo, lo ideal es que a la hora de empacar el botiquín, el mismo se adapte a las necesidades de cada excursionista, además debe ser práctico y fácil de cargar.

Existen algunas medidas preventivas que se pueden tomar antes de partir a una expedición. Primeramente se debe tomar en cuenta la preparación física y mental adaptado al tipo de terreno y zona que se visitará. En general se necesita un buen nivel cardiovascular ya que, independientemente de la altura, el gasto cardiaco siempre sera elevado. Es recomendable ser evaluado por un Médico al menos 1-2 semanas antes de la excursión de tal forma que el profesional pueda realizar una completa evaluación física y descartar algún problema o patología que pudiese dificultar la excursión.

Es de suma importancia el ir acompañado cuando se realiza una excursión de cualquier tipo al aire libre, sobretodo, si es montañismo. Se recomienda al menos ir en grupo de 2 personas, aunque para excursiones mas largas es preferible un grupo de 3-4 o mas personas, nunca se recomienda ir solo a una expedición de montañismo y siempre dar aviso a familiares y amigos de la expedición que se realizará (recordar la película 127 horas).

La alimentación, es un tema esencial para una excursión de montañismo. Hay que tomar en cuenta el gasto calórico que se realiza al realizar tal expedición y prepararse de antemano. De forma rápida se sugiere consumir un balance adecuado de grasas, proteínas y carbohidratos, con énfasis en carbohidratos y proteínas antes de partir a la expedición. A la hora de realizar la excursión se sugiere llevar lo que comúnmente se llama “comida de ración” o “ration food” en ingles, son comidas empaquetadas que son fácilmente digeribles y proveen de un rápido estímulo energético para los ascensos, por ejemplo se pueden llevar barras energéticas o de chocolate, frutos secos o deshidratados y las llamadas “comidas liofilizadas” que son básicamente alimentos que son deshidratados y ofrecen la ventaja de ser ligeros y prácticos para transportar.

Hablemos ahora de qué cosas se deberían llevar en el botiquín de primeros auxilios. Este apartado es de gran importancia puesto que la mayoría de los accidentes o lesiones que ocurren en la montaña pueden ser tratados rápida y fácilmente si se lleva un botiquín adecuado. Recordar siempre llevar aquello que se sepa usar y que se necesario.

Como sugerencia general se recomienda llevar los siguientes objetos básicos, los cuales no presentan gran peso y son fáciles de transportar: aguja e hilo de sutura, hoja de bisturi, varios paquetes de gasas estériles y vendas, cinta adhesiva, guantes desechables, tijeras de punta roma, yodo, alcohol, agua oxigenada y gel antibacterial.

Además de los objetos anteriormente descritos, se debe llevar medicamentos preferiblemente en forma de tabletas. Una lista práctica de medicamentos puede consistir en: Antiinflamatorios no esteroideos, del tipo Ibuprofeno 600 mg o Paracetamol 1g administrados cada 8 horas, ambos ayudan a calmar el dolor y a desinflamar. Tener especial cuidado de no administrarlos si la persona padece de úlcera gastroduodenal, asma o alergia a estos compuestos.

Antihistamínicos como Loratadina 10mgs a razón de 1 tableta diaria para casos de alergia, Antidiarreicos como Loperamida a razón de 2 tabletas inicialmente y luego 1 tableta después de cada deposición, Antieméticos estilo metoclopramida a razón de 1 comprimido cada 8 horas, este medicamento se usa para náuseas y vómitos.

Sumado a todo esto se recomienda empacar antibióticos de amplio espectro como Ciprofloxacino a razón de 500 mgs, dicho fármaco puede ser usado solo en caso de heridas o accidentes que no puedan ser tratados en ámbito hospitalario antes de las 6-8 horas. También es práctico empacar tabletas que ayudan a potabilizar el agua, pomadas contra quemaduras o analgesicas ademas de colirios antibioticos y antiflimatorios. Es de vital importancia preguntar si las personas que acudiran a la excursion sufren de alguna alergia a cualquier tipo de medicamento o sustancia y tomar nota de ello.

El uso de oxígeno complementario en montañismo de gran altura es controvertido, muchos expertos aseguran que no es necesario, algunos montañistas han escalado incluso el everest sin el uso del mismo, sin embargo, siempre se debe estar preparado con un tanque pequeño de oxígeno y mascarilla adecuada si se realiza una expedición de tal envergadura.

Otro artículo que se podría considerar recomendado, pero que poca gente usa, debido tal vez a la poca experiencia o la poca práctica es el Desfibrilador Externo Automático (DEA). Dicho objeto es normalmente usado en la Resucitación Cardiopulmonar Básica, el peso del mismo no supera los 2kgs de peso, lo cual facilita su transporte y uso, es recomendable recargar sus baterías con anterioridad y mantenerlo guardado en un morral pequeño. Mas adelante se explicara como usar el mismo.

Seguidamente, se hablará de algunos accidentes comunes que pueden suceder a la hora realizar montañismo.

Primero hay que clasificar los tipos de accidentes y actuar de acuerdo a la magnitud del mismo. Los accidentes o heridas leves son aquellos que no comprometen la vida de la persona y pueden ser tratados fácilmente sin complicación alguna. Algunas heridas leves pueden ser golpes simples o aquellos cortes o laceraciones que solo comprometen piel sin llegar a tejido subcutáneo y músculo. Lo primordial para esta clase de lesiones es detener el sangrado, es necesario usar pinzas para retirar algún tipo de material ambiental que haya quedado en la herida, limpiar la misma con agua limpia u oxigenada, de ser posible usar yodo para limpiar los bordes de la herida (nunca desinfectar o limpiar directamente la herida con yodo) y luego colocar una gasa estéril con adhesivos sobre la misma, tapandola para así evitar cualquier tipo de contaminación.

Los accidentes o lesiones graves, como su nombre implica, son aquellos que ponen en riesgo la vida del individuo. El resultado o éxito del tratamiento de ellas depende del tiempo y la forma de actuar.

En primer lugar se debe mantener la calma y pedir ayuda, tanto a las personas que acuden a la expedición, como a los servicios médicos de emergencia y rescate, ya sea a través de un teléfono celular satelital o radio. Mientras más temprano se solicite la ayuda, mas rapido sera la llegada de los mismos.

Lo seguido, es emplear una regla nemotécnica llamada ABCDE, esta regla a pesar de ser mayormente usada por el profesional de salud, bien puede resultar muy práctica a la hora de abordar los accidentes graves, a continuación se hara una breve explicación de cada letra para un abordaje practico y rapido.

A. Proviene del ingles Airway o via aerea. Se trata de chequear la vía aérea de la persona, procurar que ningún objeto este atascado, que no se ahogue y a veces puede ser necesario estabilizar la columna cervical en caso de algún traumatismo cráneo encefálico.

B. Proviene del ingles Breathing o respiracion. Se debe evaluar la respiración del paciente procurando ver la calidad y la cantidad de la misma con una frecuencia adecuada (la frecuencia respiratoria normal para un adulto es de 12 a 16 respiraciones por minuto).

C. Proviene del ingles Circulation o circulación. Es imperativo este paso porque se debe evaluar el pulso de la persona afectada además de comprobar algún tipo de hemorragia y controlarla a tiempo, también se debe ver la coloración y temperatura de la persona de tal forma que se verifique rápidamente si tiene buen llenado capilar y por lo tanto, buena circulación a todos los tejidos del cuerpo.

D. Proviene del ingles Disability o lo que en español seria “estado neurológico”. Si bien este paso es usado de forma más avanzada por el profesional médico con una escala llamada “Glasgow”, cualquier persona puede comprobar rápidamente el estado neurológico de la persona al evaluar sus pupilas, si estas responden espontáneamente a algún estímulo de luz y realizando preguntas sencillas como “cuál es tu nombre?” “sabes donde estas?” “que dia es hoy?” de tal forma que se pueda evaluar si la persona responde adecuadamente o no.

E. Proviene del ingles Environment o Ambiente en español. Se trata de evaluar el área donde sucedió el accidente, verificar escombros que puedan empeorar la situacion, ademas de evaluar el cuerpo de la persona. Se recomienda quitar toda la ropa del afectado de tal forma que se pueda observar donde fue la herida, es importante volver a cubrir a la persona después de inspeccionarla para evitar cualquier riesgo de hipotermia, lo cual puede empeorar si se realiza montañismo de altura.

Esta nemotecnia se puede emplear para abordar los diferentes accidentes que brevemente se describirán a continuación y tomando ese abordaje de base, proceder a los diferentes tratamientos y formas de actuar ante ellos.

Hemorragias

Es un sangrado profuso causado por una herida lacerante o punzo penetrante grave, si bien este tipo de accidentes puede causar una gran primera impresión, es controlable si se verifica el punto de hemorragia. Después de localizar la lesión se debe realizar presión con apósitos, gasas o un objeto sólido. Es importante notar que el uso de torniquetes puede empeorar la situación debido a la hipoxia generada por la presión venosa y arterial.

Shock Hipovolemico

Ocurre cuando existe una pérdida mayor a 1 litro de sangre, puede suceder por una herida abierta con hemorragia que no se trató a tiempo o una herida cerrada con sangrado masivo interno. Se debe verificar el estado de conciencia del individuo, la coloración de la piel y mucosas. Este accidente junto a las hemorragias debe ser atendido y trasladado inmediatamente a un centro clínico.

Fracturas

Se debe tomar en cuenta señales como dolor, deformidad, inmovilidad, hinchazón o edema del miembro afectado y cambios de coloración. Lo primordial a la actuación con respecto a las fracturas es la inmovilización. La cual dependerá del miembro o área afectada, en el caso de fracturas de brazos o piernas debe realizarse un entablillado con sumo cuidado y siempre disminuyendo el daño de la extremidad que se sujeta. En el caso de fracturas de columna la inmovilización toma mayor importancia y debe ser total, cuando ocurren fracturas de cráneo se debe sospechar también lesión a nivel cervical y se debe evitar realizar ondulaciones de la cabeza y chequear la salida de cualquier tipo de líquido o sangre por orificios como nariz, oido, ojos o boca. En fracturas de tórax se debe observar con sumo cuidado el movimiento a nivel de la parrilla costal y que no haya movimientos asimétricos, en caso de fracturas de costillas es recomendable envolver el tórax con un vendaje apretado, sin restringir los movimientos respiratorios y en caso de herida abierta cubrir el sitio de la herida con un apósito grande y micropore.

Congelamiento/Hipotermia

Sucede cuando la temperatura corporal cae por debajo de 36 °C y se corre el riesgo de pérdida de circulación sanguínea en extremidades inicialmente y luego en zonas vitales como tórax y cabeza. Se debe tratar de proveer la mayor cantidad de calor posible a la persona y dar suficiente abrigo para evitar que el calor corporal escape. También existen casos de congelamiento en extremidades distales como los pies por la presión ejercida por unas botas muy ajustadas, lo que disminuye el paso de sangre, en casos como estos lo ideal es liberar o retirar las botas por un breve momento para que la circulación se restablezca.

Paro Cardiorrespiratorio

Este evento si bien no representa un accidente por sí solo, puede ser una consecuencia de los anteriormente descritos. El paro cardiorrespiratorio es la detención total de la respiración y de los latidos cardíacos de un individuo y que puede ocurrir por diversas causas, por ejemplo Shock Hipovolémico, Hipotermia, Dolor extremo, Esfuerzo físico muy elevado y Fármacos. La mejor forma de actuar es aplicando las medidas ABCD explicadas anteriormente y realizando las maniobras de RCP básico.

RCP basico

La resucitación cardiopulmonar por sus siglas “RCP” son las diferentes maniobras usadas para salvar y resguardar la vida de una persona después de que esta haya sufrido un paro cardiorrespiratorio. En este apartado se hablará del RCP básico ya que es una maniobra que no necesita de mucha preparación de parte de la persona y es una maniobra de vital importancia ya que ayuda a reestablecer el flujo sanguíneo y de oxígeno a órganos vitales como el cerebro. Esta comprobado que el uso de RCP básico ayuda a extender el promedio de vida de una persona afectada en casi un 80% si se ejecuta a tiempo y de manera adecuada.

A la hora de realizar RCP básico se debe comprobar inicialmente el estado vital del paciente y la zona donde se encuentra. Aquí es donde entra la nemotecnia del ABCDE por lo que se debe rápidamente chequear Airway o Vias Aereas, Breathing o Respiración, Circulation o Circulación sanguínea, Déficit Neurológico y Environment o Ambiente. Todo debe hacerse en el menor tiempo posible y establecer preguntas a la persona como por ejemplo “Se encuentra usted bien?”.

De no haber respuesta y al verificar que no existe circulación ni respiración se debe proceder inmediatamente a lo que en el ámbito medico se llama “cadena de supervivencia”. Se debe inmediatamente pedir ayuda y proceder a contactar a los servicios de emergencia. Luego de eso se procede a realizar las compresiones y respiraciones.

Hay que arrodillarse frente al afectado el cual debe estar colocado boca arriba y se deben colocar las dos manos entrelazadas una por encima de otra en el tórax a nivel del esternón y los brazos completamente estirados de forma que hagan una “V”, con la espalda completamente recta se procede a comprimir el tórax por lo menos unos 5cms y luego dejar que el mismo se expanda completamente, las compresiones deben realizar a razón de 20 repeticiones.

Para la Ventilación se debe realizar una hiperextensión del cuello de la persona la cual debe además tener la boca abierta y que no hayan residuos dentro de la misma. Se procede luego a colocar la boca sobre la boca de la persona afectada y tapando la nariz de la misma se debe realizar 2 respiraciones profundas dejando que el tórax se expanda.

Es recomendable realizar el RCP básico entre 2 personas de tal forma que mientras una realizar las compresiones la otra realiza las respiraciones, sin embargo, la técnica puede ser aplicada por 1 solo individuo sin mucha dificultad. El orden de las maniobras debe ser de 30 compresiones por 2 ventilaciones durante 5 ciclos y hasta que el paciente se recupere o hasta que los servicios de emergencia logren llegar al lugar.

Un aparato que resulta de vital importancia a la hora de realizar RCP básico es el Desfibrilador Externo Automático (DEA). El mismo se utiliza para de forma práctica, diagnosticar una parada cardiorrespiratoria y tratarla a través de shocks eléctricos al corazón. El DEA está diseñado para ser usado por personal no medico por lo que resulta ser practico de transportar a la hora de realizar una excursión de montañismo.

Cuenta con una pantalla y dos electrodos los cuales se colocaran en el tórax del paciente a nivel del esternón y parrilla costal izquierda. El DEA evaluará la actividad eléctrica del corazón de la persona y decidirá si el mismo se debe desfibrilar o no indicando a travez de comandos de voz o en la pantalla del dispositivo, cabe destacar que se deben seguir normas de cuidado como alejarse del paciente y que no hayan objetos de metal cerca del cuerpo.

Algunos accidentes que debido a su poca gravedad no toman mucha importancia, pero que resulta necesario mencionarlos someramente son las picaduras de insectos o animales. En el caso de la picadura de insectos es importante revisar la zona de la picadura, extraer cualquier tipo de aguijón y lavar la herida, además de administrar pomadas antihistamínicas o tabletas de loratadina. En el caso de mordedura de animales se debe limpiar la herida con agua limpia u oxigenada y siempre tratar de acudir al medico lo mas pronto posible debido al riesgo de infección por rabia. En el caso de mordedura de serpiente si la misma es venenosa se debe solicitar ayuda lo mas pronto posible y trasladar al paciente al centro médico más cercano, el veneno se puede succionar de la zona afectada, sin embargo no es muy recomendable debido al riesgo que presenta.

Además de las mordeduras también existe el llamado “mal de montaña” o “mal de altura”. Se presenta en personas que no logran soportar o no se adaptan a la presión atmosférica y a la altura, síntomas característicos son náuseas, vómitos, mareos y dolor de cabeza. En casos como estos se recomienda detener la excursion al menos 10-15 minutos hasta que los síntomas desaparezcan y de ser posible, descender hasta la base. Este síndrome si bien no es peligroso, puede empeorar el estado general de la persona si no se trata a tiempo.

En zonas cálidas existe también el riesgo de insolación, esto se puede tratar rápidamente hidratando a la persona, colocando compresas mojadas en cabeza, tórax, miembros y colocándola en una zona donde haya sombra hasta que se recupere exitosamente.

Existen ciertas consideraciones a la hora de trasladar a una persona lesionada. Si existe algún tipo de trauma cráneo encefálico se debe inmovilizar totalmente el cuello, de igual manera se debe inmovilizar cualquier tipo de fractura. Es importante considerar el tiempo de traslado y de ser posible evaluar el terreno y los posibles elementos que se puedan encontrar en el camino. En el mejor de los casos siempre colocar un casco o un arnés a la persona afectada. Y como siempre, notificar a las autoridades y servicios de emergencia pertinentes de tal forma que puedan estar preparados para cualquier eventualidad.

Para finalizar, es importante recordar lo esencial que resulta ser la preparación previa a una excursión de montaña, el adecuado botiquín de primeros auxilios y conocer de forma general los accidentes más comunes ya que de esto depende el 80% de éxito de una expedición.